用背景点题,是现场写实摄影作品最基本,也是最常用的技术手段。优秀的摄影师在决定要拍摄某个形象或事件的时候,并不忙于按下快门。除了稍纵即逝的突发瞬间要及时捕捉之外,他一定会四处观察,去寻找能够有效地提示读者,丰富画面内涵的辅助背景。不少优秀的摄影师对我说过,他们花在寻找背景上的精力,要远多于主体。
背景的选择一定是和主题紧密相连的。摄影者的思想越丰富,越深刻,主题体现得也就越深刻,越有力。真正能够传世的写实摄影作品,其价值永远是体现在主题的品质上,而不在于画面是否精彩或难得一见。早期纪实摄影的摄影师常常是临时去发现某些背景,拍摄成功后再回来想标题。很难说这种方式是否值得提倡,起码在学习时我们应该强调,你有义务掌握好根据自己的意图控制主题的基本技能。否则怎样区别是你在创作,还是拍摄过程中的偶然在替你创作?大多数情况下,由于拍摄时没有明确的主见,该用的东西没有用好,该等的时机没有等到位,该避开的东西没有避开等,照片上一定会留下许多遗憾,可能一幅惊世之作,就是因为这种拍摄的无意识而失之交臂。这话一点也不多余,看海外同行那些精彩的作品,特别是从我们身边拍到的精彩作品,你一定会有大呼遗憾的冲动。
小女孩站在千疮百孔的墙面前的照片是利用背景最精彩的例子。精彩在于它不仅强调了墙上弹孔和脸上疮疤的直接呼应,这种呼应使主题被控制得毫不含糊。更重要的是这种比喻非常恰当,也非常深刻,直接体现出战争给人类带来灾难,呼吁人们停止战争,这一让摄影记者甘冒生命危险跑去,而要实现的最大主题。
广告牌是最容易利用的背景之一。特别在西方,街头广告非常夸张的情况下,利用广告牌揭示主题非常普遍,也非常容易出效果。需要注意的,这种效果不应该仅仅是趣味。即使是趣味,也应该有足够的精力考虑到这种趣味的档次和品味。这种利用的档次、水平如何,其实直接体现的是摄影者的品味和智慧。由于这种广告牌经常是非常夸张的,或非常大,或非常奇怪,故意让他与环境或路人形成某种巧妙的关系,所以经常反客为主而变成照片的主体。
当然在主体与背景之间,绝大多数情况下,主体仍然是主要的,否则就不叫主体了。在背景选择到位以后,主体与背景如何呼应,可能是摄影者最需要关注的事情。许多时候,当背景选定之后,整个作品的主题也会随之被提升,这时,原来确定的主体也许需要重新考量,并重新结构它的形态瞬间。这种瞬间在与背景相互呼应的关系方面处理如何,会直接影响到作品的质量,影响到主题是否能够进一步提升。图一:
路透社记者Gadi Kabalo
2004年5月9日拍摄自加沙南部最大的犹太人定居点古什卡蒂夫一条街道上的镜头。巴勒斯坦武装组织突然发起袭击,大部分人趴在汽车后面躲避,一个犹太移民抱着孩子冲向安全地带。这位男子生动的行为和表情,正是在这种交待得非常明确的背景衬托下,才体现出非凡的意义。图二:
洛杉矶时报记者 Carolyn Cole
2004年3月8日摄自海地太子港。头天晚上在经过一个关卡时,中间这位男子因为没有及时将车停下来,致使他的兄弟Micial
Thelusma被值勤的美军当场击毙。正是由于摄影者将有关此事件的核心画面十分突出地拍摄到画面上,才与主人公悲痛的表情紧密结合,清楚地交待出主题。图三:
路透社记者Sherwin Crasto
2003年6月16日拍摄自印度GOA一个农田里的画面。连续几天的大雨,终于缓解了印度南部的旱情,这位农民正在抓紧时间耕种。作品的标题叫准备好新的生长,背景是一块有关秃头的广告牌。注意最后一个秃头上的红斑变成了一个吻印。这个广告是在宣传什么我说不准,但它与前景中的主人公相互呼应,却使作品产生出某种较强的暗示,从而大大增强了人们对作品的关注。图四:
法新社记者 Eitan Hess-Ashkenazi
2003年8月27日拍摄自约旦河西岸一个小镇的画面。以色列士兵正在拆除一个犹太人居住地,一个巴勒斯坦男孩儿正在附近观看。此画面的背景使用有些特殊。
应该说,在此画面中,拆除居住地的情节仍是做背景使用的,它交待的是一个事件;而前景中的小男孩儿仍是主体,他交待的是一种态度,主题是巴勒斯坦人对以色列人这一拆除事件的态度。但一般情况下,人们宁肯把比较具体的内容看做主体,因而,小男孩儿的表情便退化成了一种表意语汇。怎样看才对?我说无所谓。特别在以叙述为主的新闻类摄影中,人们往往习惯于抽象的东西越少越好,以使作品显得更客观。但有一点我们是应该明确的,尽管小男孩儿的态度并非与这一事件有直接的关系,但仍然是有关系的。做为矛盾另一方的旁观者几乎一定会持这种态度,因此画面反映出的思想、感受内容并没有失真。其实,类似的感受性的东西在其它新闻摄影作品中大量存在,这个表情只不过使用得极端了一些而已,性质比较纯粹,而且体现出摄影者的睿智。不难看出,表意的东西只要不扭曲新闻的客观性,同样可以放心使用。图五:
美联社记者 Emilio Morenatti
斋月第一天拍摄自阿富汗首都喀布尔。几个工人正在重建被战争毁坏的房屋,背景是蓝色清真寺巨大的圆顶。清真寺的圆顶和递砖小工的动作巧妙地相互映衬,使这幅本来很普通的建筑施工画面,显得如此神奇和壮观。图六:
美国哥伦比亚每日论坛记者Ed Pfueller
2004年7月14日摄于美国密苏里州哥伦比亚一座基督教堂的画面。由三个基督教徒捐助的一个25英尺高的铝制教堂塔尖,正在被吊装到教堂的顶上。摄影师有意回避了正常的施工现场,甚至回避了吊车,从而使画面显得莫名其妙,几乎完全无法说明这是怎么回事。这幅作品由于摄影师的奇特拍法而体现出相当的魅力,但对我们来说,也侧面地证明了背景在叙述方面的重要作用。

请注意,我在这里使用了阅读,而不是创作或拍摄。阅读就是欣赏。没用欣赏,是为了暂时回避玩味的意义,集中精力掌握正确的、基本的阅读方法。而创作或拍摄与欣赏而言,不过是一件事物的两个方面:创作是为了提供作品给人欣赏,不懂如何欣赏,怎样创作?所以,几乎任何创作,都是从学习欣赏开始。
我们来看图一。这是一幅拍摄自柬埔寨首都金边的照片,一名警察和几个居民正抬着一辆轻骑摩托离开火灾现场。完成这一叙述的画面,我们可以这样分析:一组人物结合他们的行为,构成了画面的主体。这是人们拿到照片后首先要读的形象,它告诉了人们一个非常明确的情节:抬着摩托跑;背景是街道和着了火的建筑。这个明确的背景,毫不含糊地补充了跑的原因,那里有火灾。宏观上看,这是非常利索的一种叙述,只用了两组形象,便圆满地完成了叙述任务。一般而言,我们要求摄影者都能够象这样利索地拍摄,越是干净利索,越容易让人一目了然,不拖泥带水。就象写文章一样,罗里罗索的文章没有人喜欢,而且越罗索,越容易把人搞糊途,最后大大削弱了作品的叙述力度。
利索还不等于丰富。在作为主体的这一组人中,服饰交待了不同的身份:警察和居民;表情和动作交待了紧张、迫切的心情;锁着的摩托交待了他们是抬而不是推的理由,这车并非他们所有情节在这里被层层细化。就这幅作品而言,主要内容也就如此,但对于优秀的摄影师而言,他们总能在最短的时间内发现更多的细节,并在拍摄时成功地体现到画面上。
实际上,生活本身就是由无数细节组成的。而这些细节如果没有受到干扰,一定会自然而然地围绕着某一主体形成有序的关系。这种关系中的秩序,导演、摆布是很难实现的,因此,人们强调抓拍或偷拍。另一方面看,生活中的细节并非只能围绕着某一个主体而存在。两种不同的主体之间如果没有什么联系,它们系统中的细节也就可能没有什么联系,如果不小心拍摄到一个画面上,就会形成我所说的垃圾,或无关形象的干扰。显然,这些无关形象是我们需要回避的。优秀的摄影师有许多方法来处理杂乱的现场。拿这幅作品来说,摄影师选择了离主体较近的方法,利用近大远小的道理和主体尽量充满画面的手段,强化主体情节,遮挡无关形象和多余形象,画面正是因为如此而显得非常利索。较低角度地拍摄也是一种非常有效的净化画面的方法,天空中的烟火刚好有效地营造了火灾的气氛。
有用细节的显露与画面的净化同样重要。如果该让人看到的细节被遮挡住,或显露得不到位而让人感到很难受,我同样把它称为垃圾。最需要避讳的就是把脸挡住。大多数情况下,脸是交待现场气氛或内心世界最主要的窗口。优秀的摄影师可以在有众多人物出场的情况下,把每一张脸表现到位。其它细节也是一样,例如衣服上的破洞,手上的伤痕,某个微妙的动作,某个有用的物件等等。为了强调,有许多方法可以突出它;为了回避,有许多方法可以避开它,这有专门的系统理论,我们就不罗索了。图一:
路透社记者Chor Sokunthea
2002年3月12日拍摄自间柬埔寨首都金边的一幅画面,警察和居民正抬着一辆轻骑摩托离开火灾现场。画面处理得干净,利索。图二:
路透社记者 Kin Cheung
2002年6月23日拍摄自香港国际龙舟赛现场。一组沉了船的运动员在等待救援。画面只拍了水和船,隐藏去所有参照物,既最大限度地精练了画面,又大大突出了最有趣的情节,效果十分突出。图三:
盖蒂图片社记者Gonald Miralle
2002年9月12日拍摄自美国亚利桑娜州全国橄榄球联盟赛现场。亚利桑那深红队队员正在入场,对战圣地亚哥冲锋队。脚下的喷雾器为队员入场营造气氛。摄影者只拍防护棚下借着烟雾冲入场地的少数几个运动员的身影,主题交待得非常清楚,画面中的战前气氛显得十分浓厚。图四:
美联社记者X.Ray 拍摄自西班牙北部Santiago de
Compostela的一次抗议集会。一位示威者举着一个绑着被石油泄漏致死的鸟的十字架走在游行队列中。注意摄影师在强化主体的同时,注重突出人物脸部,以及净化画面的方法。图五:
美联社记者 Ateve Helber
2003年3月28日摄自美国维及尼亚州海军基地的一个画面。一个飞行员正在与前来欢迎他的女儿紧紧拥抱。摄影者找到一个十分适当的角度,从而使这一行为得到了非常好的呼应,并且利用背景上的飞机清楚地交待出主人公的身份和环境。相似行为的重复出现,可以非常有效地强化作品的感染力。图六:
路透社记者Beawiharta
2003年9月17日拍摄自印尼首都雅加达的一幅画面。警察将非法居民驱逐出居住区。主体妇女的服饰、表情、行为和随身的物件非常丰富地交待出了她的身份和目的,陪体男子的行为非常重要地补充了被驱逐的情节,背景的居住区则交待出她们将要离开的地方。那片浓烟不论为何出现,但它确实非常好地营造了紧张气氛。注意,在这幅画面中是很难找到我说的垃圾的,甚至连构图都显得那样完美无缺。

任何一篇文章都会有一个明确的主题,图片也一样。但因为图片是拍摄自现场,生动、直观的生活景象,很容易将读者的思路引向歧途,从而忽略掉理解摄影者的主要意图。因此摄影者在按动快门之前,应该根据自己的意图,有意识地重新组织这些景象,从而有效地诱导观赏者在阅读过表面的形象或情节之后,自然而然地顺着你的思路理解下去。而从阅读者的角度来看,除了观看画面上直接体现出来的那些最直观的东西之外,还应该通过摄影者对画面的组织方式,来完整地理解摄影者的拍摄意图。通过图片的沟通需要摄、读两个方面的共同努力才能实现。一幅图片是否成功,关键看双方是否能够通过这幅图片,顺利地完成思想、感情的传递过程。
实现主题传递的方法是非常丰富的,我们会在以后的评介中陆续分析。大家也许还记得第五期中的一幅作品,盖蒂图片社记者Paola
Bronstein
2002年拍自阿富汗首都喀布尔一家诊所门前的画面。一个得了一种叫做利什曼病的小女陔,正站在一面被子弹打得千
疮百孔的墙面前等待就医。这是最简单,也是最有效的一种主题传递方式,背景被战争打得千疮百孔的墙面,非常强烈地暗示着战争给人们身心方面带来的创伤,要远比孩子脸上的伤痛更为严重。这时,孩子痛苦、期待的表情与脸上、墙上的伤疤相互呼应,读者几乎不可能忽视这一主题。而照片传递出来的信息的真实性和现场的自然状态并没有受到任何的破坏。
图二是一幅以情绪感染来描述主题的作品。美国摄影记者劳拉斯科汀在一个护士学校中捕捉到的画面。一位学员面对自己的体重大惊失色。情绪的感染力来自主体人物的表情,而这个表情是由于台秤的存在而体现出意义的。这两个因素对于这幅作品的成功与否起着关键的作用,缺一不可。
图三是一幅以现场气氛来描述主题的作品。美国首都华盛顿,几个无家可归者挤在一个暧气出口,借以躲避剌骨的寒冷。这应是从一组报道美国东海岸一场罕见的暴风雪的专题中选出来的。照片拍到的无家可归者给所有读者以强烈的震撼。精彩的画面本来应该吸引读者对美图的欣赏,但主人公的处境将这种好奇,无法回避地拉回到现实之中,让人们对这些流落在街头的穷人给与无限的同情。
我曾多次当面请教过,西方摄影师并不避讳将灾难拍摄得非常美丽。看过这幅画面也许我们会理解他们的真正意图,摄影师需要用否种手段吸引观察者的注意,然后通过技术手段将主题强有力地体现出来。图一:
盖蒂图片社记者Paola Bronstein
2002年拍自阿富汗首都喀布尔一家诊所门前的画面。一个得了一种叫做利什曼病的小女陔,正站在一面被子弹打得千疮百孔的墙面前等待就医。本来是常态的场面,但摄影师将墙面上的弹孔与孩子脸上的疮疤进行了强列的呼应,从而使主题出现提升,暗示作者期望战争的创伤和孩子的病一样早日得到康复。图二:
美国《American
Statesman》摄影记者劳拉斯科汀在德克萨斯州立大学的一个护士学校中捕捉到的一个画面。一位学员面对自己的体重大惊失色。图三:
路透社提供的照片。2000年1月25日拍摄自美国首都华盛顿。几个无家可归者挤在一个暧气出口,借以躲避剌骨的寒冷。图四:
法新社记者Frederic J. Brown
2002年五一劳动节拍摄自北京街头的一幅画面。一个环卫维修工坐在街头一个被遗弃的沙发上午休。作者试图描述劳动者在中国社会转型期的现实生存状态。维修工的统一款式着装,休息的方式,墙上的字迹,街头已被遗弃的尚完好的沙发,甚至地面、墙面斑驳的痕迹,都在向观察者提供着大量的信息,丰富而立体地交待了大的社会背景,从而使一个看起来很偶然的瞬间,体现出充实的社会学、历史学内涵。图五:
法新社记者Laula Boushnak
2002年10月19日拍摄自伊拉克首都巴格达。由于长达12年的经济制裁,许多伊拉克家庭不得不让孩子出去工作。在特定的环境下,有时身份本身就可以非常好地点明主题。这种繁重的劳动绝不是这个年龄的孩子应该去做的。图六:
美联社记者Natacha
Pisarenko2003年8月31日拍摄自阿富汗首都喀布尔的一个镜头。两个阿富汗难民孩子终于返回到自己的家园,高兴地跳了起来。早在1992年,阿富汗的内战便毁掉了这座城市。大的环境背景与孩子的行为结合起来,非常有效地点明了摄影师的意图。图七:
美联社记者科文格拉沃尔拍自加拿大多伦多街头的一景。由于环卫工人罢工,一位等待过马路的妇女不得不捂住鼻子躲避熏天的臭气。主体人物的动作、表情与背景上的垃圾相呼应,使主题得以顺利彰显。

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